오타니 올림픽에서 볼 수 있나…LA 올림픽 야구 채택 시 메이저리거 차출 합의

입력2023년 10월 14일(토) 13:40 최종수정2023년 10월 14일(토) 13:45
오타니 쇼헤이 / 사진=Gettyimages 제공
[스포츠투데이 김경현 기자] 오타니를 비롯한 메이저리그 슈퍼스타를 올림픽에서 볼 수 있을지 모른다.

일본 교도통신은 13일(이하 한국시각) 인도 뭄바이에서 열린 국제올림픽위원회(IOC) 집행위원회에 참석한 리카르도 프리카리 세계소프트볼연맹 회장의 말을 인용해 "2028 LA 올림픽에서 야구가 정식 채택된다면 메이저리그 선수들이 참가하며, 선수 노조도 동의했다"고 전했다.

교도통신은 "올림픽 사상 처음으로 MLB의 일류 선수가 모일 공산이 커졌고, WBC 우승의 주역 오타니 쇼헤이 또한 올림픽에 출전하는 게 가능해졌다"고 말했다.

국제올림픽위원회(IOC)는 10일 '2028 LA 올림픽 조직위원회가 야구-소프트볼, 크리켓, 플래그 풋볼, 라크로스, 스쿼시 5개 종목을 포함할 것을 제안했다"고 밝혔다.

이 제안에 따라 "IOC 올림픽 프로그램 위원회는 IOC 집행위원회에 권고안을 발표할 것이다. 권고안이 받아들여지면 IOC 집행위원회는 10월 15일부터 17일까지 인도 뭄바이에서 열리는 제141차 IOC 총회에 제안서를 제출하게 된다"고 전했다.

제안서가 승인된다면 최종 종목 프로그램과 추가 종목 선수 할당량이 향후 확정된다.

제안된 5가지 종목 중 야구-소프트볼은 1984 LA 올림픽 1988 서울 올림픽 시범 종목으로 도입됐다. 1992년 바르셀로나 올림픽부터 정식 종목으로 승격됐으며 2008 베이징 올림픽까지 진행됐다.

그러나 2012 런던, 2016 리우데자네이루 올림픽에서 정식 종목에 제외됐다. 야구가 제외된 이유로는 미흡한 세계화와 IOC와 메이저리그 사무국의 갈등이 꼽힌다.

2020 도쿄 올림픽에서 부활한 야구는 2024 파리 올림픽에서 다시금 제외됐다.

미국은 야구를 국민적 여가(National Pastime)로 여긴다. LA 올림픽에 야구가 다시 돌아올 가능성이 높은 이유다.

LA 올림픽 의장 캐시 웨설먼은 "이 종목들은 놀이 분야에 대한 상상력을 자극하고 문화를 촉진한다. 지역사회의 기반이며 미국과 전 세계의 뒷마당, 학교 운동장, 커뮤니티 센터, 경기장 및 공원에서 열린다"고 말했다.

이어 "이 종목들은 올림픽에 새로운 선수들을 데려오고, 다양한 팬층을 참여시키며, 디지털 공간에서 올림픽의 입지를 확장함으로써 비교할 수 없는 경험을 제공하려는 LA 올림픽의 사명을 더욱 증폭시킬 것"이라고 밝혔다.

그동안 메이저리그 사무국의 반대로 메이저리그 스타들은 올림픽에서 뛰기 어려웠다. 하지만 선수 노조의 동의로 올림픽 부활 가능성이 매우 커졌고, 세계적인 스타들이 활약하는 모습을 볼 수 있게 됐다.

[스포츠투데이 김경현 기자 sports@stoo.com]
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